Rufetes puslespill

Valencia har gått gjennom en salgsprosess preget av forvirring, pengefrys og et politisk maktspill uten sidestykke i klubbens historie. Og det sier mye når du sier det om Valencia. Hva måtte Rufete ha tenkt der han satt på kontoret sitt ute ved treningsbanen Paterna, mens de 22 satt i det største møterommer på hotellet Valencia Plaza i byens sentrum? Mange hadde nok følt en enorm usikkerhet og oppgitthet rundt fremtiden. Ikke visste han om han skulle fortsette. Skulle Pizzi bli i klubben? Salvo? Men ikke Rufete. Mannen som kan ligne en mer alvorlig utgave av Police Academy’s Zed, fortsatte i stedet ufortrødent med planleggingen av neste sesong. Fortsatt gjenstår det dog mye. La oss se på hvordan status er før sommeren 2014 tiltar med Peter Lim som ny eier.

diego-alves_49265_wide

And the winner is…..

Valencia har historisk sett flere ganger hatt store utfordringer på keeperplass, da i form av to meget habile keepere. Slik en gang Andres Palop som lokal gutt levde i skyggen av Santiago Cañizares, har også Vicente Guaita havnet i skyggen av nåtidens keeper med farget blond manke; Diego Alves. Mens brasilianeren har gått fra bragd til bragd i løpet av sesongen og vedlikeholdt sin eminente strafferedningsprosent (ca. 50%), har Guaita misbrukt nær alle de sjansene han har fått. Det betyr at keeperen som fikk sitt store gjennombrudd for to sesonger siden trolig vil finne seg nye utfordringer i løpet av sommeren.

Erstatteren kan kommefra eget hus. Unge Jaume har storspilt for Valencias slitende b-lag Mestalla og ligger aller best an i kampen om en plass i A-lagstroppen. Det ser heller ikke verre ut bak Jaume, for både Sivera og Pizana har i løpet av sesongen vært i A-lagstroppen. De to er til daglig viktige bidragsytere på Ruben Baraja’s juvenil-lag. I og med at Diego Alves har mottatt og akseptert en ny kontrakt muntlig, skulle man være godt forspent i denne posisjonen.

Overflodshornet

Er det en plass i Valencia som sjelden står uten knallhard konkurranse, så er det den venstre backplassen. Og aldri har den vært bedre besatt enn akkurat nå. Juan Bernats situasjon er noe spesiell ettersom hans kontrakt går ut neste sommer. Foreløpig har han ikke vært villig til å diskutere en ny kontrakt, i alle fall så lenge eiersituasjonen har vært uavklart. Jeg tror Valencia vil strekke seg meget langt for å unngå en ny “caso Jordi Alba”.

gaya

Bak Bernat finner vi først og fremst to unggutter som de fleste storklubber har misunt Valencia over lengre tid. José Luis Gayá (snart 19) og Salva Ruíz (nettopp 19) har begge hospitert i A-stallen og gjort sine saker meget bra. Gayá har sågar fått 4 kamper fordelt på Europa League og La Liga hvor han har vist en soliditet sjelden sett hos en så ung spiller. Jeg vil tippe at én blir i klubben som Bernat’s naturlige backup, mens den andre lånes ut for å få spilletid.

Problemene kommer når man legger til to andre som har bekledd venstrebackplassen i løpet av de siste to sesongene. Andres Guardado ble noe uforståelig omskolert til venstreback, mens Aly Cissokho ankom i et anfall av panikk etter at Didac Vila’s overgang falt i fisk etter at den nåværende Betis-spilleren feilet legesjekken. Mexicaneren fikk forlate Mestalla i vinter til fordel for en overgang til tyske Bayer Leverkusen. Heller ikke i Bundesliga har den en gang så talentfulle vingen funnet seg til rette og Bayerne har ingen intensjon om å benytte klausulen på spinnville 8 millioner euro. Cissokho på sin side har tilbrakt store deler av sesongen på benken eller tribunen hos de røde fra Liverpool, utkonkurrert av den omskolerte og begrensede engelske unggutten Flanagan. Ingen av de to har trolig noen fremtid i klubben.

Overraskelsesmannen

Om man hadde spurt hvilken som helst Valenciafan før sesongen om hvilken spiller man hadde minst tro på, er sjansen stor for at de fleste svarene hadde startet med Antonio og sluttet med et Barragán. I løpet av sesongen har backen som ankom fra Valladolid noen sesonger tilbake, virkelig overbevist. Mens Joao Pereira slet med å overbevise Pizzi, ble Barragán en ny yndling. Med det har han skaffet seg fornyet tillit og det er sågar snakk om at han vil bli tilbudt ny kontrakt. For mPereira, nylig uttatt i Portugals VM-tropp, har sesongen vært mer opp og ned. En sterk start ble etterfulgt av en periode hvor han tilbrakte mesteparten av tiden på benken. Det førte til at Rufete begynte å planlegge et salg, mens han enda hadde noen år igjen av kontrakten. De planene er foreløpig lagt på is. Om Valencia får til en god pris på Celta’s Hugo Mallo kan det imidlertid ta en ny vending.

otamendiOverbefolkning og fornyelse

Midtstopperplassen har vært en hodepine for Valencia helt siden glansdagene til Roberto Ayala. Nå er det argentinerens oppgave å finne seg selv en verdig erstatter som en del av teamet rundt Rufete. Allerede i Januar tok klubben tak og kjøpte Nicolás Otamendi fra Porto for 12 millioner euro. Det var bare et problem i de sene nattetimene; Otamendi viste seg å ikke ha det italienske passet man trodde og ville slik ha bragt klubben over grensen for antall utlendinger, som er 3. Det betydde at Otamendi ved hjelp av Jorge Mendes fikk midlertidig opphold i brasilianske Atletico Mineiro.

Til sommeren ankommer dog argentineren for å utgjøre et spennende midtforsvar med den som de fleste utpeker som sesongens Valenciaspiller. Jeremy Mathieu har etter at han tok den korte turen fra venstre back til venstre midtstopper kunnet holde akillesproblemene i sjakk, samtidig som han har etablert seg blant verdens beste midtstoppere. Det har ført til interesse fra både Bayern München og Barcelona, men hos den rødhårede finnes bare ett svar; Nei, jeg blir i Valencia.

Mange vil ha det til at Valencia kan få enda en midtstopper i verdensklasse, nemlig Benfica’s Ezequiel Garay. Det er Peter Lims selskap Meriton som sies å være i forhandlinger med den portugisiske klubben om spilleren med en utkjøpsklausul verd 20 millioner euro. I så fall vil Lim plassere ham i Valencia for å utfylle de to. Den fjerde plassen vil da stå mellom fire nåværende spillere. Phillippe Senderos har allerede fått beskjed om at han ikke vil få fornyet kontrakt. Ruben Vezo har gjort det relativt greit de gangene han har fått spilletid, men trenger mer fast spilletid for å fortsette utviklingen. Ricardo Costa var på vei ut allerede i vinter, og det sies at portugiseren er alt annet enn fornøyd med behandlingen han mottok.

Da avtalen med Otamendi viste seg å ikke kunne gjelde fra januar fikk han bli i klubben, men ikke etter å først nærmest ha blitt tvunget ut av portene og til tyrkiske Besiktas. Det er derfor meget trolig at den populære kapteinen finner seg en ny klubb. Det levner Victor Ruiz som knapt har blitt anvendt av Pizzi. Valencia vil nok være åpne for et salg, men anser markedet som begrenset på grunn av spillerens høye lønn og tilsvarende svake prestasjoner. Adil Rami er etter sin omtale av lagkameratene under Djukic en “persona non grata” på Mestalla og vil en meget god sesong for Milan til tross forlate klubben. Italienerene vil gjerne beholde franskmannen, men har foreløpig ikke budt nok til at Valencia vil akseptere.

Hodepinen sentralt på midtbanen

Kall det arven etter Braulio. Midtbanen konstruert av den tidligere sportsdirektøren henger ikke sammen og gjorde det aldri heller i løpet av hans mange år i jobben. Mine grunner for å si det er først og fremst taktiske. Både når det gjelder offensiv konstruksjon og transisjon fra angrep til forsvar, og omvendt, har laget slitt helt siden David Albelda begynte å skrante. Albelda har aldri helt blitt erstattet og man har i stedet fyllt på med kunstnere (Ever Banega, Dani Parejo), hardt arbeidende lettarbeidere (Javi Fuego, Topal, Tino Costa, Keita) eller spillere som rett og slett er for dårlige (Michel). Man kan si mye positivt om de fleste av disse, og det er nok mer sammensetningen som har gitt problemer. Keita har denne sesongen bidratt med sårt tiltrengt fysisk styrke, men laget er ofte like sårbart med Parejo ved siden av. Det har faktisk fungert aller best med den eneste potensielle Albelda-erstatteren Oriol Romeu, som kunne ha vært en fantastisk forsterkning, hadde det ikke vært for skadene.

 

gary_medel_by_panchusfenix-d5iej04

Michel hadde nok med en høyere lønnspost allerede vært langt ute av stallen til et lag som Valencia. Siden det ikke er slik er tanken foreløpig at han skal bli som en “spiller nummer 25” som kan trå til ved behov. Michel er i tillegg en spøkefugl og humørspreder i troppen. På den andre siden har han tidligere ønsket seg bort på grunn av lite spilletid og dersom det kommer et tilbud er det ikke utenkelig at han forsvinner. Mye spekulasjoner har vært knyttet til Benfica’s Andre Gomes som eies av Meriton. Signalene tyder foreløpig ikke på at Valencia har noen planer om å signere 20-åringen.

Mange vil nok ønske seg kultfiguren Ever Banega tilbake i klubben. Mannen omgitt av myter, sprø historier og uhell har aldri levd helt opp til overgangssummen han ble hentet for fra Boca Juniors. Hele 18 millioner euro ble sendt til Buenos Aires i bytte mot det man trodde skulle bli en av verdens beste sentrale midtbanespillere. Det har han da også vært til tider, når han vil. Alt for ofte dog er han ute av form og mister flyten han er avhengig av. Det gjør at Pizzi’s idé er å selge Ever. Pizzi ønsker å bygge laget rundt Dani Parejo og vinterens overgang tyder på at han er villig til å ofre Banega for å oppnå det.

Det utelukkes samtidig ikke at man vil forsøke å hente en spiller som virkelig kan heve nivået på midtbanen. Dette skal være et av Peter Lims ønsker foran den kommende sesongen, samtidig som Dani Parejo er ettertraktet av lag som Liverpool og Atletico. For min egen del vil jeg heller ha en “Baraja” enn en “Parejo” eller “Ever”. Jeg savner ankomsten i boksen. Den fra midtbanen som fyller på og skaper et sterkere trykk foran målet. For meg er det en av grunnene til at man scorer relativt få mål. Dette har bedret seg under Pizzi, spesielt gjennom Piatti, Vargas og Keita.

Mest trolig vil Valencia greie å beholde Dani Parejo som er i samtaler om ny kontrakt, det samme gjelder Seydou Keita. Javi Fuego er en fantastisk profesjonell som for Pizzi vil være en viktig brikke for å fylle evt rom ved skader både i midtforsvar og på midtbanen. Med en løpskraft og arbeidsvilje få forunt har han vunnet Mestallas gunst. Oriol Romeu har også muligheter til å fortsette men Rufete vil trolig tenke seg om mer enn to ganger på grunn av alle skadene, og prisen Mourinho krever. Et tydelig bevis på det er at klubben nå undersøker mulighetene for et lån av Cardiff’s Gary Medel. Medel kan være akkurat den typen Valencia har savnet med sin store kapasitet og evne til å lese spillet for å bryte motstanderen, samt hans fysiske tilstedeværelse. Hos Sevilla vant Medel 78% av taklingene og hadde en pasningsprosent på over 87%. Hos et nedrykkslag som Cardiff i den aggressive Premier League økte han dette til en pasningssikkerhet på 89% over 34 kamper,  noe som ville tilføre sårt tiltrengt ballsikkerhet.

de paulInnover eller utover?

Hvordan ønsker Juan Antonio Pizzi egentlig å spille? For meg er det noe uklart når det gjelder vingspillet. Det som virker å være helt klart er at han ønsker spiller som har stor løpskapasitet og arbeidsevne og som samtidig kan kjøre overganger i samspill med den sentrale midtbanen. Pizzi liker å kunne variere vingspillet mellom det å komme til innlegg fra kantene og at kantene drar innover mot midten. For både Emery og Valverde var det siste helt klart foretrukket, mens det i storhetstiden var “krittslikkere” som Vicente Rodriguez og Rufete selv som dominerte. Hvordan Pizzi (og Rufete) egentlig ser på dette vil være avgjørende for hvilke av de altfor mange offensive midtbanespillerne som får fortsette i klubben.

Andres Guardado, Piatti, Vargas, Jonas, Gil, Viera, Feghouli, Fede Cartabia, Dorlán Pabón og nå Rodrigo de Paul er alle offensivt anlagte midtbanemenn i klubbens eie. Guardado, Vargas og Pabón ansees alle som mer ute enn inne foran neste sesong av forskjellige grunner. Mens meksikaneren ikke nyter Pizzi’s tillit og colombianeren har ett år igjen av lånekontrakten, blir chileneren trolig altfor dyr i forhold til hans bidrag. Napoli krever tilbake de 12 millioner euroene de engang betalte for spilleren som aldri fant seg til rette hos de lyseblå. Jonathan Viera er en annen som Pizzi ikke skal ønske å satse på. Resultatet kan bli et nytt lån eller evt et salg. Fede Cartabia kan også bli sendt ut på lån for å få mer erfaring og flere kamper. Jonas skal også være på vei bort etter en totalt sett skuffende sesong.

Det etterlater Valencia i utgangspunktet med to som ofte går på yttersiden (Feghouli og Piatti) og to som vender innover (De Paul og Gil). Det etterlater Valencia i så fall noe tynne i den offensive treeren. Både Gil og De Paul kan også ta plass bak spissen, men 4 mann på tre plasser er å smøre tynt. Det antas dog at Lims Meriton vil plassere Rodrigo i klubben, en spiller som i Benfica har nettopp rollen bak spissen. Rodrigo vil være akkurat den typen spiller Pizzi liker; en som er god i transisjoner. I Benfica har han en rolle som tilsier at han ofte slutter seg til spissen ved brudd, mens han raskt legger seg ned på midtbanen ved ballmist. Beskrevet som komfortabel med ball og intillegent uten, kan han bli en svært viktig spiller om han kommer.

Det er dog ikke utenkelig at Valencia beholder minst en av de andre offensive midtbanespillerne, om man da ikke går til innkjøp av noen flere. Det er dog sagt at Pizzi ønsker en relativt liten stall, spesielt med tanke på at det blir en sesong uten Europa.

FBL-EUR-C3-VALENCIA-GALLENSavnet etter toppspissen

Mundo, Kempes, Mijatovic, Claudio Lopez, David Villa. Og Soldado da. Valencia har en tradisjon for spisser, en tradisjon som denne sesongen har manifestert seg i et håp om at Paco Alcácer kan være den neste som inntrar den tronen. Med 14 mål har han ikke gjort seg bort, men det er langt opp til Villa som lå på 20-30 og Soldados 30 fra forrige sesong. Samtidig har spillerne rundt Paco Alcacer scoret mindre enn hva var tilfellet for de to andre. Helder Postiga viste seg å være en flopp og Jonas har aldri funnet seg til rette som ren spiss.  Med de to sistnevnte på vei ut, og Vinicius tilgjengelig for lån, er det antatt at Peter Lim ønsker å promotere sitt nye lag gjennom å signere en toppspiss. Både Falcao og Jackson Martinez er nevnt, men det er nok i dette tilfellet smart å vente og se litt før man klonkluderer med noe som helst.

Det Valencia ofte har lykkes med dog, og som vil passe Pizzi’s spillestil meget bra er en bakromsspiss som er sterk på diagonale løp bak motstanderens forsvar. Ser man på spissene som har lykkes i klubben har de ofte dette som fellestrekk. Spesielt kan man si dette om Claudio Lopez og Villa som begge definerte epoker. Problemet er ofte at en slik spiss er dyr, noe Valencia ikke kunne tillate seg da Soldado gikk til Tottenham. Nå stiller ting seg annerledes, i alle fall så raskt Lim offisielt gjennomfører transaksjonen av eierskap. Det gir håp.

Hvem vil dere se i Valencia neste sesong?

Leave a Reply